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¿Quiénes han sido los abanderados de Cuba?

Teófilo Stevenson portó la enseña nacional tres veces en Juegos Olímpicos, y… ¡siempre terminó campeón!
Teófilo Stevenson portó la enseña nacional tres veces en Juegos Olímpicos, y… ¡siempre terminó campeón!
Por Rafael Pérez.

Llegó ahora, como prometimos al final del trabajo anterior, la ocasión para montarnos en la máquina del tiempo. El recorrido va en busca de responder una pregunta: ¿Quiénes han sido los abanderados de Cuba en Juegos Olímpicos? El tema sale a la luz porque se acercan los de Río 2016 (5 al 21 de agosto). Ah, debemos acomodarnos, pues la primera parada queda muy lejos…

Como el viaje es largo, no vamos a demorar un primer apunte. Hasta el momento, solo dos estelares han sido en tres oportunidades abanderados de nuestro país en esas citas, ambos con excelente cosecha de medallas de oro, como recordaremos casi enseguida. El primero, vamos a respetar al escribir el orden cronológico, resultó el legendario esgrimista Ramón Fonst (París 1900, San Luis 1904, otra vez París, ahora en 1924). Y el segundo fue el también excepcional boxeador súper completo Teófilo Stevenson (Múnich 1972, Montreal 1976, Moscú 1980).

Si en definitiva para Río 2016 es escogido Mijaín López, como defendimos en nuestro trabajo anterior (¿Quién será el abanderado de Cuba?), pues entonces habrá llegado también a tres. El luchador buscará unir otra corona a las ganadas en Beijing 2008 y Londres 2012.

Vamos a tomar como punto de partida el muy útil libro Famosos y desconocidos. Cubanos en Juegos Olímpicos, de Irene Forbes (fallecida), Ana María Luján, Juan Velázquez. Pero, claro, hemos tenido que investigar, pues el texto solo llega hasta los de Sídney 2000. ¡Si se pudiera hacer una actualización!


PRIMERA PARADA

Llegamos a la primera parada, en París 1900, pues nuestro país no participó cuatro años antes en aquella edición pionera de Atenas 1896. Pues bien, Ramón Fonst, único cubano en el desfile inaugural, aprovechó la oportunidad para además de portar la enseña nacional conquistar una medalla de oro (espada) y una de plata (espada para maestros de esgrima). Entonces tenía solo 17 años de edad. Y por su calidad y ambiciones quería más…

La oportunidad de llegar más alto la encontró en San Luis 1904: retornó con tres preseas de oro, en los eventos individuales de florete y espada, así como en florete por equipos. Como fue longevo, estuvo también en París 1924, donde aunque no pudo volver a subir al podio se considera que tuvo una buena actuación.

UN ENTRETELÓN

Vamos directo ahora a Stevenson. Y lo haremos con un entretelón. En los Juegos Panamericanos de Cali 1971 había perdido con el estadounidense Duane Bobick, conocido como la Esperanza Blanca. “Esa derrota me permitió ganar después los Juegos Olímpicos de Múnich 1972”, nos diría muchos años después al colega Oscar Sánchez y a mí, para el libro Fama sin dólares, con entrevistas largas también a Ana Fidelia Quirot, Alberto Juantorena y Javier Sotomayor. No le faltó razón…

En la ciudad alemana, en efecto, compitiendo en la división de más de 81 kilogramos, derrotó a Bobick en cuartos de final, por RSC (referee suspende el combate), al minuto y cuarenta y ocho segundos del tercer y último asalto. Antes se impuso en octavos de final al polaco Ludwik Denderys (RSC). En la semifinal al germano Peter Hussing (RSC). En la final por abandono al rumano Ion Alexe. Es decir: ¿fue un turista en Múnich? Luego, muy temido, se coronó también en Montreal 1976 y Moscú 1980.


CURIOSIDADES

Antes de Stevenson había existido un solo pugilista tricampeón olímpico: el húngaro László Papp, invencible en Londres 1948 (en los 75 kilogramos), Helsinki 1952 y Melbourne 1956 (en ambas ocasiones en los 71).

Luego, otro cubano se sumó a Stevenson: el gran Félix Savón (91 kilogramos), quien lidió en Barcelona 1992, Atlanta 1996, Sídney 2000. En su caso existe una curiosidad: solo estuvo como abanderado una vez, en su última aparición, pues el luchador grecorromano Héctor Milián lo fue en 1992, cuando terminó campeón, y en 1996 ese honor le correspondió al esgrimista Rolando Tucker, bronce en florete por equipos. Era candidato muy fuerte también a una medalla individual, pero no pudo enlazarla.

En el anexo que acompaña a este trabajo se relacionan todos nuestros abanderados. Quizás ya deba parar aquí este recorrido en la máquina del tiempo. Es que me distraje ante tanto tema interesante. Y tuve que frenar muy rápido para… ¡no llegar antes de tiempo a Río 2016!

Pero, llegando al punto final me acabo de dar cuenta de que se me ha quedado un tema relevante en el tintero (La varita mágica de los últimos abanderados). Volveremos entonces otra vez…


TODOS LOS ABANDERADOS OLÍMPICOS DE CUBA

Edición
Atleta
Deporte
París 1900
Ramón Fonst
Esgrima
San Luis 1904
Ramón Fonst
Esgrima
París 1924
Ramón Fonst
Esgrima
Ámsterdam 1928
José Barrientos
Atletismo
Londres 1948
Raúl García
Baloncesto
Helsinki 1952
Federico López
Baloncesto
Melbourne 1956
Manuel Sanguily
Natación
Roma 1960
José Yáñez
Lucha libre
Tokio 1964
Ernesto Varona
Pesas
México 1968
Héctor Ramírez
Gimnástica
Múnich 1972
Teófilo Stevenson
Boxeo
Montreal 1976
Teófilo Stevenson
Boxeo
Moscú 1980
Teófilo Stevenson
Boxeo
Barcelona 1992
Héctor Milián
Lucha grecorromana
Atlanta 1996
Rolando Tucker
Esgrima
Sydney 2000
Félix Savón
Boxeo
Atenas 2004
Iván Pedroso
Atletismo
Beijing 2008
Mijaín López
Lucha grecorromana
Londres 2012
Mijaín López
Lucha grecorromana


¿Quiénes han sido los abanderados de Cuba? ¿Quiénes han sido los abanderados de Cuba? Reviewed by Daniel de Malas on jueves, junio 02, 2016 Rating: 5

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