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Bert Campanería… un jugador sui géneris


Por Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

A Dagoberto Campanería Blanco, el nombre no se le perdió en la vasta legión de jugadores latinos en el corazón de las Grandes Ligas. Ha pasado a la historia como Bert Campaneris y Campy, diminutivos tradicionales en aquel circuito que acumula miles de jugadores. Parece que así les resulta más fácil reconocerlos. Si usted dice Babe, la gente le agrega el Ruth; si Joe, es DiMaggio, Ted resulta Williams, Minnie será por siempre Miñoso, Mickey es Mantle… En fin, se achica el nombre pero se agiganta la historia.

Salvando las distancias por la perenne presencia de Dihigo, el Campy es uno de los pocos cubanos que le dieron la vuelta completa al estadio para ocupar el total de las posiciones. Fue receptor, lanzador, jugador de cuadro y también defendió cualquier jardín.En él encontraremos un extraño caso de bateador y tirador ambidextro, aunque lo hizo más a la derecha.

Eso sí, la mejor huella la dejaría en el campo corto, un excelente defensor. Con 5´10 de estatura y alrededor de las 160 libras de peso en su mejor momento, había nacido en Pueblo Nuevo, Matanzas, el 9 de marzo de 1942. Por su juventud, no tuvo tiempo para desempeñarse en la Liga Profesional Cubana. Pero cosas de la vida, o de la pelota, el 8 de septiembre de 1965se convertiría en el primer jugadorde todas las posiciones, en un partido de Grandes Ligas.

Con diecinueve marzos había integrado, como receptor, el equipo CUBA, en el Campeonato Mundial de Costa Rica 1961, junto a Ricardo Lazo. Allí promedió.200 (10-2), con 3 anotadas, un jonrón y 5 impulsadas. Antes de su ascenso a la Selección Nacional, tuvo actuaciones destacadas con equipos como el MANTILLA JUVENIL. También había participado en la matancera Liga de Pedro Betancourt.

Jugó en una Serie Regional Occidental, preludio de las Nacionales, defendiendo al MATANZAS, pero no pudo continuar,según disposición de la Federación Internacional porquehabía firmado como profesional en 1961. Sucedería con otros de aquel team en Costa Rica, como José Miguel Pineda; ellos no podrían actuar en torneos de aficionados, un asunto que hace rato pasó al olvido.

En las Ligas Menores obtuvo buenos resultados entre 1962 y 1983, con equipos como el DAYTONA BEACH, LEWINSTON, BINGHAMTON y el COLUMBUS. El 13 de agosto de 1962, en la Liga Estatal de la Florida, con el DAYTONA BEACH, lanzó como relevista a las dos manos en el mismo partido, durante dos entradas.

En 1964 resultó el mejor torpedero de la Southern League, Clase AA, jugando con el BIRMINGHAM. Allí participó en 258 desafíos y 900 veces al bate, donde conectó 279 hits, para average de .310, con 43 dobles, 15 triples, 8 jonrones, slugging de .418 y 62 bases robadas. Como lanzador no tuvo resultados en 4 partidos y 8 entradas de labor; le anotaron 7 carreras limpias, para efectividad de 4,50.

En 1964 sería el salto definitivo alas Ligas Mayores, con el KANSAS CITY yya para 1967 había igualado el récord de 3 triples en un partido; en 1970 empató otro, al conectar 6 jonrones como primer bate. En 1973 alcanzó el codiciado Premio Babe Ruth.Su último juego en ese nivel sería el primero de octubre de 1983.

Había firmado para la Organización del KANSAS CITY, el 25 de abril de 1961, desde su participación en el Mundial de Costa Rica, ya visto, aquel que coincidió con la invasión de Playa Girón y los peloteros recibieron la orden de ganar, que cumplieron con creces. Después de una amplia estancia con los ATLÉTICOS, primero como KANSAS y luego como OAKLAND, pasó al TEXAS el 17 de noviembre de 1976, quienes lo cambiaron a CALIFORNIA el 4 de mayo de 1979. Su última organización fue la de NEW YORK YANKEES, a partir del 24 de febrero de 1983.

Un hecho singular le daría entrada a las Mayores, solo antecedido por Bob Nieman, de los CARMELITAS DE SAN LUIS, quien lo había logrado en sus dos primeras veces al bate, en 1951. Después de Campy, haysolo otros tres: Mark Quinn (1999), J. P. Arencibia (2010) y el también cubano Yasmani Grandal (2012). Así lo refleja Ángel Torres:

Su debut en las Grandes Ligas, el 23 de julio de 1964, resultó ser un acontecimiento increíble, pues logró convertirse en el segundo pelotero en toda la historia del Gran Circo, en conectar dos jonrones en su primer desafío. Los batazos se los pegó al zurdo Jim Kaat, de los MELLIZOS DE MINNESOTA, en su primera y cuarta vez al bate, el primero con recta y el segundo con curva.

Se recuerda un desafío donde polemizaron tres cubanos: Campanería por el OAKLAND ATHLETICS, y Octavio Cookie Rojas por el KANSAS CITY.La justicia sobre el segundo cojín corría a cargo del árbitro Armando Rodríguez, quien había inaugurado la presencia cubana en tales menesteres. Corría el mes de julio de 1978, cuandoBert ancló en primera y amenazó con estafar la intermedia. Efectivamente,salió disparado y el receptor tiró bien a la base; el juez decretó safe. Cookie protestó airadamente, lo que provocó una fuerte discusión. El manager agraviado salió para ver qué sucedía y no entendió ni “pitoche” del español rápido y “cubaneado” de los encartados; decidió regresar al dugout. El showlo terminó Armando, quien repitió a viva voz: –¡Quieto!–Y todo quedó entre cubanos.El director norteamericano nada dijo.

En su extenso palmarés, aparece seleccionado para los Juegos de Estrellas de 1968, 1972, 1973, 1974, 1975 y 1977. En 1965, 1966, 1968, 1970 y de 1972 al 1975 recibió votos para Jugador Más Valioso de la Liga Americana, donde en 1966 y 1968 alcanzó la mayor cantidad de sufragios (13 y 14 %). Llevó casi siempre el número 19, salvo en su última campaña, cuando se apropiódel 56.

En total estuvo diecinueve temporadas en Grandes Ligas, donde terminó con 2 328 juegos, 8 684 veces al bate y 2 249 hits, para average de .259, con 1 181 anotadas, 2 249 hits, 313 dobles, 86 triples, 79 jonrones, 646 impulsadas y 649 bases robadas, la mayor cantidad lograda por un latino. Entre cubanos es el recordista histórico en bases robadas y triples; fue el primer jugador de posición en actuar conel OAKLAND.

Roberto González Echevarría nos recuerda otro hecho de trascendencia, vinculado a Campanería:

Otra de sus curiosas marcas es la de haber sido el jugador con mayor participación en juegos de cero hit cero carrera en Grandes Ligas, con 11. ¡Cinco veces lo hizo con el equipo ganador y seis con el derrotado!

Pero su juego no se circunscribió al vecino del norte, recorrió un amplio espacio en los torneos latinos. Así, participó en cuatro campañas de la Liga Profesional Venezolana, con el LEONES DE CARACAS y los CARDENALES DE LARA, donde en 155 desafíos y 596 veces al bate, conectó 184 hits, para promedio de .309, con 19 dobles, 12 triples, 9 jonrones y slugging de .426. Allí tuvo inestabilidad, ya que después de debutar en 1965-1966 con los capitalinos, regresó en 1968-1969 con elLARA, ausentándose hasta 1972-1973, con su última justa en 1982-1983, con los CARDENALES. En dos semifinales acumuló .326 de average, mientras que en la final de 1972-1973, con los campeones LEONES, lo hizo para .391.

En 1982 se desempeñaría en México con el ÁGUILA y el POZA RICA, donde acumuló .277 (350-97). Estuvo en Nicaragua en 1963-1964 y en 1964-1965 en Puerto Rico, con los CRIOLLOS DE CAGUAS.

En 1989 recibió, por única vez, votos para entrar al Salón de la Fama de Cooperstown (3,1 %). En 1997 fue electo al Salón de la Fama del Béisbol Cubano, con sede en los Estados Unidos.

Campy, como muchos otros nativos que decidieron jugar en el exterior, ha regresado a la tierra matancera y recorrido de rincón a rincón su Pueblo Nuevo natal. Ha sido un hombre de ley y buenos sentimientos, que jamás perdonó una afrenta, como aquel lanzamiento intencional que lo golpeó, tirado por Larry La Grow en un juego de play off, el 8 de octubre de 1972, entre los DETROIT TIGERS y el OAKLAND. Campanería, quien lleva sangre caliente en las venas, ripostó lanzándole el bate al pitcher y fue expulsado. La sanción pudo poner en peligro su participación en la Serie Mundial, pero al final fue autorizado.

En el 2010, con sesenta y ocho años de edad, participó en un juego con fines caritativos, que también ha hecho en partidos de golf.

Liga Profesional Cubana: No jugó.

Grandes Ligas:

JJ VB H AVE CA CI 2B 3B HR BR

2328 8684 2249 .259 1181 646 313 86 79 649

Récords:

-Se convirtió en el segundo jugador que en su debut en las Mayores, el 23 de julio de 1964, conectó 2 cuadrangulares.

-En 1967 igualó la marca de 3 triples en un partido.

-En 1970 empató otra: 6 jonrones como primer bate.

-En 1973 alcanzó el premio Babe Ruth.

-Participó en 11 desafíos de cero hits cero carreras, un récord.

-Seleccionado para participar en seis Juegos de Estrellas: 1968, 1972, 1973, 1974, 1975 y 1977.

-En 1965, 1966, 1968, 1970 y de 1972 al 1975 recibió votos para Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

-Encabezó cuatro veces consecutivaslas bases robadas: 1965 (51), 1966 (52), 1967 (55) y 1968 (62). También en 1970 (42) y 1972 (52);2do. en 1969 (62), 3ro. en 1976 (54),4to. en 1971 (34) y 1974 (34).

-Lugar catorce de por vida en bases robadas (649).

-Lideró las comparecencias al bate en 1968 (707) y 1972 (681).

-Primero en turnos oficiales en 1968 (642) y 1972 (625).

-Líder en hits en 1968 (177).

-Quinto en dobles en 1967 (29).

-Líder en triples en 1965 (12), 2do. en 1966 (10), 3ro. en 1974 (8) y 5to. en 1968 (9).

-Puntero en pelotazos en 1965 (9).

-Segundo en sacriflies en 1973 (7) y 1976 (11), así como en total de veces embasado (231).

-Primero a la defensa en outs en 1972 (520).

-Segundo en fildeo en 1966 (.977) y 1972 (.971).

-En 1981 fue el 2do. más veterano en actuar en la Liga Americana, y en 1983 el 3ro.

(Con documentación de Enciclopedias de las Grandes Ligas, Jorge Figueredo, Guías del Béisbol Profesional Cubano, Mexicano y de Venezuela, Ángel Torres,Baseball-Reference.com, Roberto González Echevarría, Wikipedia,the free Encyclopedia, Yasel Porto Gómez, Adonhay Villaverde Blanco, Charlie Finley, G. Michael Green y Roger D. Launius, Peter Bjarkman, Michael M. Oleksak, Severo Nieto,Eddy Martin, Ismael Sené, James D. Cockroft, Marino Martínez, Elio Menéndez, Edel Casas, Miguel Ángel Masjuán, Juan Ealo, José Miguel Pineda,Félix Julio Alfonso López, Felo Ramírez, René Molina, Bobby Salamanca, y otras fuentes).
Bert Campanería… un jugador sui géneris Bert Campanería… un jugador sui géneris Reviewed by Daniel de Malas on jueves, octubre 01, 2015 Rating: 5

1 comentario

  1. Muy bueno, y mejor aun es recordar a un pelotero de la categoría de Campy. El autor probablemente olvidó mencionar que Campy fue miembro regular de la alineación de los Atléticos que ganó tres series mundiales de 1972 a 1974.

    Saludos, ER, https://deportescineyotros.wordpress.com/

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